Американский профессиональный баскетболист Коби Брайант, который разбился с дочерью на вертолёте, был не просто хорошим мастером своего дела.

В 2000-х он открыл баскетбол для миллионов тех, кто уже не застал Майкла Джордана. Уровень популярности Коби — Лионель Месси, Тайгер Вудс и Роджер Федерер. Атлеты, известность которых разошлась гораздо дальше их вида спорта. Своей игрой за «Лейкерс» Брайант стал легендой Лос-Анджелеса и теперь с ним прощается весь мир.

Коби был 41 год, его дочери Джианне — всего 13 лет. Вертолёт принадлежал спортсмену, на борту также находились студенческий бейсбольный тренер Джон Альтобели, его жена и дочь. Личности остальных погибших не раскрываются.

Больше, чем баскетболист

Коби Брайант был одним из самых известных спортсменов современности: карьеру он закончил только в 2016 году, сосредоточившись на жизни вне баскетбола. Значение Коби Брайанта для современного спорта трудно оценить. Конечно, можно начать с баскетбольных достижений: 20 сезонов в НБА, пять чемпионских титулов, награда MVP (самый полезный игрок) сезона, два олимпийских «золота», множество рекордов и достижений, включая четвёртое место в списке наиболее результативных игроков за историю лиги, пишет TJ.

Но всё это не очень хорошо передаёт значимость Коби Брайанта для баскетбольного мира. В НБА он был главной звездой после ухода не менее легендарного Майкла Джордана, став определяющим игроком для нового поколения болельщиков. Уровень популярности Коби — не другие баскетболисты, а Тайгер Вудс, Лионель Месси, Майкл Фелпс и Роджер Федерер. Спортсмены, известность которых распространяется гораздо дальше их сферы.

Именно Брайант открыл баскетбол миллионам людей в «нулевые». Его любили, ненавидели, а в интернете то ли дело возникали споры, можно ли его считать величайшим игроком в истории НБА. Коби взял себе прозвище «Чёрная Мамба» в честь одной из самых смертоносных змей на планете, и это имя стало глобальным брендом. Таким же брендом, как фирменные броски или майка «Лейкерс» с номером 24. Всё это — олицетворение эпохи.

Брайнт был будто соткан из десятков историй, со временем возведённых в разряд легенд. Человек, интересующийся НБА в «нулевые» и начале «десятых», только и слышал, что о «маниакально работоспособном» Брайанте, устраивавшим ночные тренировки, о «гениальном единоличнике» Брайанте, который лучше забьёт сам, чем отдаст пас, о «преследующем Джордана» Брайанте, который заимствовал у кумира целые движения и элементы. Даже тот самый вертолёт — часть легенды: на нём он прилетал на тренировки и игры, чтобы не стоять в пробках.

Всё это превращало Коби не просто в отличного баскетболиста, а в культурный феномен. Ему посвящали песни, он появлялся в фильмах, его майку можно было встретить почти на любой баскетбольной площадке (да и до сих пор можно).

Играя в Лос-Анджелесе, Брайант оставался для «города звёзд» важен точно так же, как голливудские актёры или музыканты-обладатели «Грэмми». Всё это тоже работало на то, как воспринимали баскетболиста. Но лучше всего за него всё равно говорила его игра.

TJ напоминает четыре примечательных момента из карьеры Коби Брайанта, ставшие частью его легендарного образа. Естественно, таковых гораздо больше, но именно эти помогут сложить впечатление о Коби.

Коби Брайант набирает 81 очко за матч

22 января 2006 года Коби Брайант набрал 81 очко в матче против «Торонто Рэпторс». Только один игрок за всю историю НБА набирал больше за одну игру — Уилт Чемберлен. Но это произошло в 1960-х, когда не было интернета, а по ТВ баскетбол показывали мало — записи рекорда Уилта не сохранилось. Да и игра тогда была совсем другой: в 21 веке только один баскетболист смог набрать больше 70 очков в игре НБА.

Поэтому 81 очко Брайанта можно считать одним из наиболее впечатляющих задокументированных перформансов в истории НБА.

Коби Брайант не боится мяча

2010 год, «Лос Анджелес Лэйкерс» играют против «Орландо Мэджик». Игрок команды-оппонента Мэтт Барнс берёт мяч в руки, чтобы дать пас после ухода мяча в аут. Перед ним встаёт Коби Брайант, смотря противнику прямо в глаза. Игроки конфликтовали весь матч. Чтобы отпугнуть баскетболиста, Барнс делает вид, что кидает мяч прямо в лицо Брайанту. Тот не просто не шелохнулся — на его лице не дрогнул ни один мускул.

My all time favorite Kobe Bryant moment! Mamba was a different breed pic.twitter.com/qbF7UWEQFP

— New Culture 👑 (@NewCuIture) January 27, 2020

Этот момент стал одной из наиболее известных баскетбольных гифок, а вокруг Брайанта сложился образ человека, которого невозможно испугать или спровоцировать. Только восемь лет спустя выяснится, что зрителей спутал ракурс в трансляции, и с точки зрения Брайанта и Барнса момент выглядел не совсем так. Но легенду уже не разрушить.

He wasnt standing in front of him when he did it my whole life is a lie pic.twitter.com/8pGF2IRAjQ

— Rob Perez (@WorldWideWob) October 2, 2018

Коби Брайант получает тяжёлую травму, но всё равно забивает

В 2013 году Брайанту было уже 34 года, но он всё ещё играл на отличном уровне. Игру с «Голден Стейт Уорриорз» Коби тоже начинает хорошо, но уже в третьей четверти падает, схватившись за колено. Брайант встаёт, продолжает играть, но через четыре минуты снова хватается за ногу.

Несмотря на это, Коби не покидает площадку, а остаётся, продолжая забивать. В третий раз он падает уже за три минуты до конца матча, и на этот раз, казалось бы, уходит с паркета. Но тут он, хромая, возвращается, и буквально на одной ноге забивает два штрафных броска. Потом выяснится, что в том матче Брайант порвал ахилловое сухожилие, и после этой травмы он уже не вернётся прежним.

Коби Брайант набирает 60 очков в последней игре в карьере

Чтобы лучше всего понять значимость Брайанта для баскетбольного мира, нужно посмотреть на его последний сезон в НБА. Он по сути превратился в масштабное прощальное турне: в каждом городе приезд «Лос-Анджелес Лейкерс» рекламировали как последнюю возможность своими глазами увидеть «того самого Коби Брайанта».

После травмы ахилла сам Брайант уже не был «тем самым», но его последняя игра в карьере стала частью наследия баскетболиста. «Лейкерс» играли дома против «Юты», и Коби в том матче набрал 60 очков. Его заменили за четыре секунды до конца, чтобы Брайанта могли проводить стоячей овацией.

После игры Коби взял микрофон, чтобы попрощаться с командой, болельщиками и баскетболом.

«Mamba out», — закончил свою речь Брайант. «Mamba forever», — пишет в его честь сейчас весь мир.

После завершения карьеры Коби Брайант признавался, что даже не смотрел баскетбол — он хотел посвятить себя чему-то ещё. Он успешно развивал бизнес — именные кроссовки спортсмена постоянно находились в топах продаж. В 2018 году Брайант получил «Оскар» за лучший анимационный короткометражный фильм «Дорогой баскетбол». Там баскетболист трогательно прощался с любимой игрой, как бы ставя точку.

В 2019 году Брайант снова стал регулярно посещать игры «Лейкерс», чего не происходило несколько лет. Сам он объяснял это тем, что его дочь Джианна превратилась в фанатку баскетбола. Брайант стал водить 13-летнюю дочь на стадион, и СМИ раз за разом публиковали их совместные кадры, где легендарный спортсмен что-то объясняет подростку или просто хорошо проводит с ней время. Также Коби начал тренировать школьную команду Джианны.

26 января они оба погибли, направляясь на вертолёте на тренировку.

This clip of Kobe explaining the game to his daughter went viral just last week too. pic.twitter.com/LM73m3a9Zk

— Siraj Hashmi (@SirajAHashmi) January 26, 2020

Скорбь по всему миру

Смерть Брайанта стала настоящим шоком для мира — в первую очередь баскетбольного. Через несколько часов в НБА состоялось несколько матчей, и все клубы лиги в честь Коби провели акцию. Каждая команда по очереди не атаковала кольцо в течение 24 секунд — отсылка к номеру спортсмена.

Некоторые баскетболисты вышли на площадку под 8 и 24 номерами (8 — номер Брайанта в первую половину карьеры). Возможно, это последняя возможность для игроков НБА надеть майку под номером 24 — владелец «Даллас Маверикс» Марк Кьюбан уже заявил, что этот номер будет выведен из обращения в клубе в знак уважения.

Both the Pelicans and Celtics took 24-second violations to start tonight's game to honor No. 24, Kobe Bryant. pic.twitter.com/8EOBQkB5zX

— ESPN (@espn) January 26, 2020

Remarkable moment to start the Raptors-Spurs game. pic.twitter.com/thmt9ZU1Ra

— Timothy Burke (@bubbaprog) January 26, 2020

А такой была реакция игрока «Лейкерс» Леброна Джеймса, когда он вышел из самолёта и узнал про смерть Брайанта. Незадолго до этого Леброн сместил его с третьей строчки в списке самых результативных игроков за историю НБА.

LeBron James emotional as he exits the Lakers team plane following news of Kobe and Gianna Bryant’s death. 💔😢

More: https://t.co/vx4S8id04cpic.twitter.com/C2fdMoF4ef

— Complex (@Complex) January 27, 2020

В честь Коби Брайанта пурпурно-жёлтыми цветами подсветили колонны международного аэропорта Лос-Анджелеса, здание городского совета и стадион Мэдисон-сквер гарден в Нью-Йорке. К арене Staples Centre, домашнему стадиону «Лейкерс», стянулись фанаты. Ещё один мемориал появился возле граффити Брайанта на Мелроуз-авеню.

An update on the scene across from Staples Center: "Kobe" chants in front of a fan-created memorial to Kobe and Gigi. pic.twitter.com/qR3cGas3qO

— NBA on ESPN (@ESPNNBA) January 26, 2020

Houston bridges are purple and yellow in honor of #Kobe pic.twitter.com/DpHJ2rKncF

— Raheel Ramzanali (@The_Raheel) January 27, 2020

Мост Хьюстона окрасился в фиолетово-золотой в честь Коби. А Mercedes Benz Stadium в Атланте окрасился фиолетово-жёлтым в честь Коби Брайанта.

Mercedes Benz Stadium in Atlanta has been lit purple and gold to honor the passing of Kobe Bryant. 😢😣🙏🥺 pic.twitter.com/yZo2a9zwwG

— Everything Georgia (@GAFollowers) January 27, 2020

Fort Worth showing Kobe love #24 pic.twitter.com/eaq8wAWO0k

— Alex Ortega (@who_isalex) January 27, 2020

Среди болельщиков оказался и игрок «Лейкерс» Квин Кук, который рос на играх Коби Брайанта. Он стоял вместе с фанатами с майкой кумира в руках.

Lakers guard Quinn Cook grew up a diehard Lakers fan, idolizing Kobe.

He stood amongst the fans outside Staples Center with Kobe’s jersey clenched in his hands. 💔#RIPKobe (via @Skehps) pic.twitter.com/h5CXLh9DHh

— Complex Sports (@ComplexSports) January 27, 2020

В Staples Centre, арене, которая была домашней для Брайанта почти всю карьеру, 26 января проходила церемония награждения премии «Грэмми». Хоть катастрофу и мероприятие разделяло всего несколько часов, это не помешало смерти Брайанта стать центральной темой вечера. Ему посвятили несколько музыкальных номеров и речь, под своды арены подняли его майки, а церемония началась с минуты молчания: «Мы в его доме».

Kobe Bryant's jerseys are illuminated in the rafters of the Staples Center during the Grammys. pic.twitter.com/Db2Y6u8BT1

— ESPN (@espn) January 27, 2020

В соцсетях появилось множество соболезнований от баскетболистов: от современных игроков и бывших одноклубников до живых легенд. Майкл Джордан тоже простился с Брайантом: «Он был одним из величайших соперников, а также потрясающим отцом, который очень любил свою семью и гордился тем, как его дочь полюбила баскетбол. Моя семья выражает соболезнования Ванессе, «Лейкерс» и всем фанатам баскетбола по всему мир». Отреагировали на смерть Коби и звёзды других видов спорта.

So sad to hear the heartbreaking news of the deaths of Kobe and his daughter Gianna. Kobe was a true legend and inspiration to so many. Sending my condolences to his family and friends and the families of all who lost their lives in the crash. RIP Legend💔 pic.twitter.com/qKb3oiDHxH

— Cristiano Ronaldo (@Cristiano) January 26, 2020

«Грустно слышать душераздирающие новости о смерти Коби и его дочери Джианны. Коби был настоящей легендой и вдохновением для многих. Я выражаю свои соболезнования его семье и друзьям, а также семьям всех, кто погиб в авиакатастрофе. Покойся с миром, легенда», — написал в своем Instagram Лео Месси.

Дань уважения Брайанту и его дочери отдали два последних президента США, мэр Лос-Анджелеса, глава Apple Тим Кук, актёры уровня Леонардо Дикаприо и Хью Джекмана, а также музыканты — Канье Уэст, Тейлор Свифт, Джон Ледженд и другие.

«Коби был легендой на площадке и только начал то, что должно было стать таким же значимым вторым актом. Смерть Джианны даже более душераздирающая для нас, родителей. Мишель и я шлём свою любовь и молитвы Ванессе и всей семье Брайанта в этот день», — написал в сети Барак Обама.

Kobe was a legend on the court and just getting started in what would have been just as meaningful a second act. To lose Gianna is even more heartbreaking to us as parents. Michelle and I send love and prayers to Vanessa and the entire Bryant family on an unthinkable day.

— Barack Obama (@BarackObama) January 26, 2020

«Коби Брайант, несмотря на то, что он был один из величайших баскетболистов всех времён, только начинал жить. Он сильно любил свою семью и сильно стремился к будущему. Потеря его прекрасной дочери Джианны делает этот момент ещё более опустошающим», — написал в сети Дональд Трамп.

Kobe Bryant, despite being one of the truly great basketball players of all time, was just getting started in life. He loved his family so much, and had such strong passion for the future. The loss of his beautiful daughter, Gianna, makes this moment even more devastating….

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) January 26, 2020

«Коби действительно был чем-то большим, легендой. Пусть он и те, кто потеряли свои жизни сегодня, покоятся с миром. Любовь и соболезнования его семье. Лос-Анджелес больше не будет прежним», — написал Леонардо Ди Каприо.

Kobe was truly larger than life, a legend. May he and all those who lost their lives today rest in peace. Love and condolences to his family. LA will never be the same.

— Leonardo DiCaprio (@LeoDiCaprio) January 26, 2020

«Моё сердце разбилось на кусочки, когда услышала новости об этой трагедии. Не могу представить, через что сейчас проходит семья. Коби значил так много для меня и всех нас. Посылаю свои молитвы, любовь и бесконечные соболезнования Ванессе, семье и всем, кто потерял кого-то в том полёте», — написала Тейлор Свифт.

My heart is in pieces hearing the news of this unimaginable tragedy. I can’t fathom what the families are going through. Kobe meant so much to me and to us all. Sending my prayers, love, and endless condolences to Vanessa and the family and anyone who lost someone on that flight.

— Taylor Swift (@taylorswift13) January 26, 2020

«Когда я только приехал в Америку — тут были Коби, Шак и «Лейкерс», которые помогли мне влюбиться в баскетбол. Потрясающий талант Коби, его профессионализм и любовь к игре были ощутимы. Я так опечален трагедией и посылаю любовь и молитвы всем семьям», — написал Хью Джекман.

When I first came to America … it was Kobe, Shaq and the Lakers that made me fall in love with basketball. Kobe’s amazing talent, professionalism and love of the game was palpable. I’m so deeply saddened by this tragedy and send my love and prayers to all the families.

— Hugh Jackman (@RealHughJackman) January 27, 2020

Напомним, ранее появились первые детали, фото и видео с места гибели Коби Брайанта.

Как сообщала “Хвиля”, вместе с Коби Брайантом погибла его 13-летняя дочь.

Подписывайтесь на канал «Хвилі» в Telegram, на канал «Хвилі» в Youtube, страницу «Хвилі» в Facebook,  на страницу Хвилі в Instagram.