У 2015 році Великобританія претендувала на роль «основного партнера Китаю на Заході», будучи державою-засновником Азіатського банку інфраструктурних інвестицій з неоднозначною репутацією всупереч опору США. Ще у форматі членства в ЄС дипломати Королівства наполягали на укладенні офіційної торгово-інвестиційної угоди між ЄС та Китаєм. Сі Цзіньпін навіть удостоївся розкішного державного візиту до Лондона. Англії ж світило китайське майбутнє.

Однак, з 2020 року Великобританія перетворилася з кращого європейського друга Китаю на запеклого критика, перекреслюючи десятиліття зовнішньополітичного консенсусу радикальним для Західного світу образом.

Острівна держава стала першою європейською державою, яка офіційно заблокувала доступ Huawei до своєї телекомунікаційної мережі 5G, ініціювала міжнародне засудження варварського ставлення Пекіна до уйгурів у Сіньцзяні, відкликала британську ліцензію на мовлення глобальної телевізійної мережі Китаю (CGTN) та забезпечила хто рятувався від китайських репресій у Гонконгу.

Причин для такого повороту було достатньо: Brexit означав, що Великобританія, розірвавши зв'язки зі своїм найближчим економічним партнером ЄС, не могла дозволити собі ризикувати своїми відносинами зі своїм союзником у сфері безпеки – Сполученими Штатами. Потім пандемія посилила суспільне занепокоєння щодо залежності Заходу від Китаю. Але, мабуть, найбільше відзначився Дональд Трамп. Він запроваджував тарифи на сталь для союзників і принижував їх лідерів і водночас вимагав, щоб вони виступали на стороні США проти Китаю. І хоча британське майбутнє колись здавалося китайським, воно знову стало американським. Але в останні місяці почало відбуватися щось дивне: Лондон знову пом'якшив позиції Китаю. Прем'єр-міністр Борис Джонсон цього року підтвердив відновлення торгових переговорів з Піднебесною,

Метаморфози британської дипломатії останніх років стали яскравим прикладом того, як держави справляються з різними геополітичними потрясіннями, що відбуваються у відповідь на піднесення Китаю, - проблему, на яку поки що нікому не зрозуміло, як реагувати.

У Вашингтоні сформувався двопартійний консенсус щодо того, що «взаємодія» з Пекіном зазнала невдачі і що Китай є єдиним серйозним суперником американського панування у ХХІ столітті. Для континентальної Європи Пекін - не так противник, як елемент ризику в аспекті пристосування, управління та визнання. А посилення його потужності — це можливість «вивудити» якомога більше «стратегічної автономії» від США. Для Британії, що застрягла між США та Європою, це суміш всього перерахованого вище.

Для кращого розуміння ситуації я поспілкувався з більш як десятком високопосадовців, дипломатів, зовнішньополітичних аналітиків і сенаторів у США, Великобританії та Європі (Багато хто спілкувався на умовах анонімності при обговоренні делікатних нюансів управління).

З цих розмов сформувалася картина того, що Великобританія міцно тримається за новий консенсус США, частково через уявлення про свої інтереси, а частково через американський тиск, водночас намагаючись зберегти по можливості свої економічні пріоритети у відносинах з Китаєм перед обличчям реалій ХХІ ст.

Приклад Великобританії показує, як протистояння між Вашингтоном і Пекіном трансформує держави середнього рівня, які прагнуть уникнути залучення в нову холодну війну. І що важливіше – США непросто утримуватиме контроль над тим світовим порядком, який вони встановили.

Десятиліттями Британія наслідувала досить послідовну політичну стратегію щодо Пекіна, намагаючись балансувати між питаннями безпеки та економічними можливостями, періодично «гублячись» у питаннях співпраці.

Ще 2003 року головна телекомунікаційна компанія Великобританії звернулася до уряду Тоні Блера з проханням про дозвіл працювати з маловідомою тоді китайською компанією Huawei з метою модернізації мережі Великобританії. Від партнерства відмовилися чиновники, які були стурбовані війнами в Іраку та Афганістані, проблемою тероризму та Росією, ніж якоюсь китайською фірмою. Проте до 2008 року британські спецслужби попереджали, що китайська держава може використати Huawei для отримання доступу до британської телекомунікаційної мережі. Незабаром після цього уряд — тоді очолюваний Гордоном Брауном — створив орган спостереження для стеження за Huawei, першу в своєму роді організацію за участю групи колишніх британських чиновників та експертів, перевірених на благонадійність, які мали стежити за компанією Huawei зсередини з метою захисту британських інтересів. По суті, Великобританія була настільки стурбована шпигунством Китаю, що зажадала створити в Huawei спеціальний підрозділ для стеження за китайцями, але не настільки, щоб розірвати контракти з Huawei.

Саме за цих розкладів Девід Кемерон обійняв посаду прем'єр-міністра у 2010 році, коли дозоване партнерство з Китаєм принесло конкретні вигоди для Великобританії, але витрати важко було прорахувати. Протягом шести років свого правління Кемерон розширював контакти, намагаючись модернізувати британську інфраструктуру та відкривати нові ринки для індустрії фінансових послуг.

У 2014 році Лондон став одним із перших міжнародних клірингових центрів для китайської валюти, а потім випередив своїх конкурентів і став великим офшорним центром торгівлі юанями. Наступного року Кемерон запросив Сі відвідати Лондон із державним візитом, оголосивши про початок «золотої ери» у відносинах.

Популярні новини зараз

Зеленський провів важливе засідання Ставки: про що говорили

Розвідка Британії пояснила, чому Росія лізе до м'ясорубки під Бахмутом

Україна має вирішити, як повертати окуповані території, - офіцер ЗСУ Arty Green

Рух до планових графіків: Шмигаль висловився про ситуацію в енергетиці

Показати ще

Це був не одиничний випадок, а кульмінація британської стратегії, що сягає щонайменше на початок століття. Великобританія використала своє членство в ЄС, щоб перетворитися на фінансові ворота Китаю на континенті.

Потім стався Brexit. Після референдуму Кемерона змінила Тереза ​​Мей - «китайський яструб», більш залучений до питань безпеки. До цього вона пропрацювала 6 років у Міністерстві внутрішніх справ та відповідала за агентство внутрішньої розвідки МІ-5. Одним із її перших кроків на посаді було зупинення проекту будівництва британської атомної електростанції з китайськими інвестиціями. А на початку 2018 року під час триденного візиту до Китаю Мей відмовилася підписати угоду про надання офіційної підтримки Великобританією інфраструктурних проектів у рамках ініціативи Сі «Один пояс – один шлях», і відповідно будь-яких важелів впливу.

Вкотре економічні інтереси переважали над політичними ризиками. Початкова обережність Мей щодо Китаю змінилася під тиском факторів, що вплинули на Кемерона, Брауна та Блера: у квітні 2019 року промайнула новина про те, що Мей збирається схвалити участь Huawei у будівництві мережі 5G у країні. На той час вона позбулася побоювань щодо залучення Китаю до британської атомної промисловості. І раптом знову завадив Brexit.

На зміну Мей прийшов Джонсон, набагато ліберальніша постать у питаннях безпеки та Китаю. Джонсон негайно повернувся до колишньої британської політики, заявивши, що, незважаючи на запеклий опір США, Великобританія дозволить Huawei зіграти свою роль у впровадженні 5G.

Однак наступного ранку після рішення Джонсона про Huawei китайський студент зателефонував у службу екстреної медичної допомоги, скаржачись, що він і його мати, які приїхали з провінції Хубей, погано почуваються. Того раннього ранку о 7:50 двоє медпрацівників у захисних костюмах прибули до готелю їхнього перебування, щоб забрати їх до лікарні. Вони стануть першими у Британії, чий тест на коронавірус виявиться позитивним. В результаті від COVID-19 в Англії помруть понад 200 000 людей. Китайська політика нульової терпимості до коронавірусу та початкові спроби приховати новини про спалах викликають засудження у демократичному світі та вимоги відплати.

Але ще до пандемії ставлення США до Китаю різко погіршилося – переважно через цілеспрямовані запеклі нападки на країну з боку Трампа. Цей розлад у будь-якому випадку був неминучим, враховуючи суперництво між двома великими державами, але Трамп зіграв свою роль, прискоривши цей процес і перетворивши його на політичний скандал.

До травня 2020 року США посилили тиск на Велику Британію та інших європейських союзників, оголосивши про санкції проти Huawei, які по суті позбавили її можливості використовувати американські технології. А це означало, що британські спецслужби більше не могли гарантувати безпеку Huawei, тому що компанія переходила на незахідні технології, які не повністю зрозумілі британцям.

Це, власне, і спричинило, чому США ввели свої санкції, що й стало нищівним ударом по британській стратегії обережної взаємодії з Китаєм. У липні 2020 року уряд Джонсона став першим у Європі, який оголосив, що доступ до британської мережі 5G буде закрито для Huawei.

Посол КНР у Лондоні Лю Сяомін заявив, що рішення Великобританії щодо Huawei, як і політика щодо Сіньцзяну та Гонконгу «вбили клин» між двома країнами, і Сполучене Королівство «заплатить за це». Китайські державні ЗМІ пригрозили «діями у відповідь». Отже, давня стратегія Лондона провалилася не зі своєї вини, а через чужі рішення. Британська зовнішня політика виявилася змушеною пристосовуватися до світопорядку, якого прагнула уникнути.

Коли я повідомив про це міністру закордонних справ Великобританії Ліз Трасс, вона відкинула (хоча й дещо непереконливо) ідею про те, що держава фактично була змушена змінити свою політику щодо Піднебесної.

Трас, потенційний прем'єр-міністр на зміну Джонсону, сказала мені, що російське вторгнення в Україну згуртувало проти Росії країни, серед яких не всі – ліберальні демократії, але всі – проти такого світу, в якому «все вирішує сила». У відповідь я припустив, що частково все вирішує сила. Зрештою ми живемо в американському світі, де США використовують свою владу, щоб встановлювати правила. «Я з цим не погоджуюся. - відповіла Трас. - Ми живемо у світі, де існує коаліція націй, які… поділяють цінності свободи та демократії».

Я навів приклад Китаю. Ще у 2019 році Великобританія намагалася просунути угоду Huawei 5G. "Ми передумали, тому що передумали американці." - Сказав я. "Ми передумали не з цієї причини." - відповіла вона.

Я наполягав: «Американці змінили правила гри, і ми не мали можливості гарантувати безпеку телекомунікаційної мережі». Але вона була непохитна: «Ми передумали не з цієї причини. Ми передумали, бо це було правильно. Я була в уряді, коли політика змінилася і ми передумали, бо це було правильно». Я зазначив, що той самий уряд, який складається з тих самих людей, раніше того ж року прийняв інше рішення про те, що було правильним, перш ніж передумати.

«Що ж, це правильно. - відповіла Трас. – Томе, кожен уряд має свої внутрішні переговори. І я не можу переказувати ці внутрішні дебати, які мали місце в обох випадках. Однак ми вчинили так, як треба було».

Хоч би які висновки не напрошувалися, якщо відстежувати сучасну британську зовнішню політику, вона практично повністю збігається з політикою США, чи це ядерна угода з Іраном, зміна клімату, збільшення витрат на оборону, НАТО, загроза з боку Росії чи Китаю.

Один із уроків зміни політики щодо Huawei, а також політики Британії у більш глобальному сенсі полягає в тому, що США все ще можуть змусити своїх союзників підкорятися, виявляючи певну завзятість. Але не все так просто насправді.

Очевидними є ознаки повернення політики Британії в колишнє русло.

На тлі сильного тиску з боку США, у тому числі загроз обмежити трансатлантичний обмін розвідданими, країна змінила курс, дотримуючись своїх переваг. Проте Великобританія повернулася до своєї позиції поступового повороту у бік Китаю в міру безпеки, частково через розчарування у Вашингтоні.

У лютому стало відомо, що Джонсон дав добро на відновлення торгових переговорів з Китаєм, які були припинені через багато років. Потім з'ясувалося, що, мабуть, уряд Великобританії схвалив продаж британського заводу з виробництва мікрочіпів китайській фірмі, щоб потім закрити це питання «довгою скринькою».

Щоразу ці заяви викликали негативну реакцію серед критиків Китаю у Лондоні. Колишній глава адміністрації Мей Нік Тімоті, який наполягав на суворішому контролі будь-якої економічної відкритості щодо КНР, відреагував із тривожною смиренністю.

Таке враження, що ми ніяк ні чого не навчимося. - Зауважив він. Хоча жорстка політика щодо Сіньцзяна та Гонконгу залишається чинною, нещодавні звіти вказують на пом'якшення найгостріших кутів британської політики. І річ у обмежених можливостях лідерства Вашингтона в аспекті протистояння з Піднебесною.

Сьогодні деякі в британському уряді поділяють думку, що як Brexit, так і колишня політика, здавалося б, теплих відносин Джонсона та Трампа, успадкована адміністрацією Байдена – не на користь Сполученого Королівства.

У Великобританії найбільш войовничий настрій серед європейських союзників щодо Росії та Китаю з урахуванням того, що держава витрачає понад 2% ВВП на оборону та підтримує дії США щодо обмеження ядерних амбіцій Ірану. Але також вбачається критичне ставлення через бажання переглянути Brexit та ігнорування прагнень укласти угоду про вільну торгівлю з Вашингтоном.

Якщо це так, деякі в Лондоні запитують, чому б не бути більш незалежним у тому, що стосується основних національних інтересів Британії? У певному сенсі, що втрачає Британія у разі тіснішої економічної інтеграції з КНР?

Адміністрація Байдена ясно дала зрозуміти, що найближчим часом торгової угоди зі США не буде. І більше того, ЄС продовжує дотримуватися політики співпраці з Китаєм на власний розсуд, незважаючи на те, що Китай підтримує Росію економічно в період вторгнення В.Путіна в Україну.

Раціоналізм, що визначає британську політику, знову підтверджується: масштабність та багатства Китаю означають, що Британія просто не може собі дозволити не залучатися... У Великобританії поза ЄС спостерігається слабке економічне зростання, великі борги та ще низка імперативів активізувати торгівлю. То чи зможе майбутній прем'єр-міністр ігнорувати все те, що може запропонувати Китай?

Явний поворот Британії у бік Пекіна може бути показником того, що Вашингтону буде важко створити і очолити будь-який альянс – демократичний чи не дуже – з метою стримування Пекіна. Однак можливий варіант максимального тиску та підпорядкування деяких країн за аналогією з Британією та 5G. Це може позбавити Лондон можливості проводити незалежну політику, однак такий розклад має межу.

США досить могутні, щоб їх батіг ефективно працював, проте без пряника ця стратегія обмежена.

Можливо, головний урок британської взаємодії з Китаєм полягає в тому, що основні національні інтереси швидше за все знову виявляться у довгостроковій перспективі, незалежно від того, яка партія, прем'єр-міністр, канцлер чи президент перебувають при владі у Великій Британії, Франції, Німеччині і де б то не було.

У Лондоні Джонсон проводив політику, аналогічну до тієї, яку проводили всі попередні британські прем'єр-міністри цього століття, включаючи лейбористів і консерваторів.

Те саме вірно і для ЄС. Сьогоднішній економічний зв'язок з Китаєм настільки глибокий, що для серйозної зміни курсу Брюсселя, Берліна, Парижа та Лондона потрібно набагато більше, ніж просто балачки про «демократичні союзи» та погрози «правильному» світопорядку.

Що це означає для США? Якщо вони прагнуть створити коаліцію, засновану на спробах стримати Китай, вони мають бути готові погрожувати та вмовляти, а також підкуповувати набагато ефективніше, ніж раніше. Америка більше не єдина собака в загоні, навіть якщо вона, як і раніше, гавкає найголосніше.

Том Мак Таг – штатний кореспондент англійського офісу The Atlantic

Джерело: The Atlantic