Ученые назвали вид животных, который вымирает уже миллион лет

Ученые назвали вид животных, который вымирает уже миллион лет

На острове Суматра живет уникальная популяция носорогов, чья численность начала сокращаться примерно миллион лет назад и ни разу не восстанавливалась за все это время.

Об этом заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Current Biology, передает РИА Новости.

«Проведенный нами анализ генома показывает, что весь плейстоцен был крайне тяжелым временем для популяций носорогов на Суматре. Когда уровень моря поднялся и современные Зондские острова были изолированы от азиатского материка, численность этих носорогов резко сократилась и больше никогда не восстанавливалась», — рассказывает Герман Мэйс (Herman Mays) из университета Маршалла в Хантингтоне (США).

Остров Суматра и некоторые уголки Малайского полуострова и острова Борнео населяет крайне необычный вид носорогов — Dicerorhinus sumatrensis, отличительной чертой которых является то, что их шкура покрыта густой шерстью, подобно знаменитым шерстистым носорогам ледникового периода. В прошлом, суматранские носороги населяли всю территорию Юго-Восточной Азии, однако сегодня их численность сократилась до критически низкого показателя, примерно двух сотен особей.

Главной причиной сокращения их численности в последние годы, как считают экологи, является браконьерство – рог носорога является одним из самых дорогих компонентов традиционных китайских снадобий, из-за чего даже самые строгие запреты не останавливают охотников от убийства редчайших животных мира. Дополнительные проблемы создает то, что эти носороги почти не размножаются в неволе, что заставляет ученых задумываться даже об их клонировании.

Мэйс и его коллеги выяснили, что эти животные начали вымирать не недавно, а почти миллион лет назад, впервые расшифровав и изучив геном суматранского носорога. Донором генетического материала выступил самец по кличке Ипух, умерший в зоопарке города Цинцинатти примерно четыре года назад.

Сравнив половинки его ДНК между собой, а также с аналогичными участками в геномах других носорогов, биологи выяснили, когда Dicerorhinus sumatrensis отделились от общего древа эволюции этих копытных животных, как менялись размеры их популяции с течением времени и как много вредных мутаций содержат их гены.

Эти наблюдения показали, что суматранские носороги являются крайне вырожденным видом животных. Уровень их генетического разнообразия рекордно низок для диких животных – по числу одинаковых участков в обеих половинках их ДНК они могут посоперничать с чистокровными лошадьми и другими домашними животными, которых селекционеры постоянно скрещивают между собой.

Причина этого проста – примерно миллион лет назад численность этих носорогов была относительно большой, примерно 60 тысяч особей. Примерно 700-800 тысяч лет назад произошел некий катаклизм, в результате которого их численность снизилась примерно в 5-6 раз, в результате чего Dicerorhinus sumatrensis ступили на дорогу к вымиранию, по которой они идут уже миллион лет.

Это проявляется в том, что их численность медленно, но постоянно сокращалась на протяжении всего этого времени, снизившись до отметки в примерно 10 тысяч особей к моменту начала последнего наступления ледников, что произошло 35-25 тысяч лет назад, и еще раз упав до отметки в 700 особей после того, как льды в последний раз отступили и уровень моря вырос около 15 тысяч лет назад.

Подобная история жизни Dicerorhinus sumatrensis, как отмечают ученые, говорит о том, что эти животные крайне уязвимы для действия климатических изменений, и что экологам придется предпринять действительно очень серьезные меры, чтобы удержать их популяции от полного коллапса.

Подписывайтесь на канал «Хвилі» в Telegram, страницу «Хвилі» в Facebook

Последние новости

США могут предоставить Украине переносные ракетные комплексы

У Зеленского невероятный шанс и невероятные сложности, -…

Молодежная сборная Украины стала чемпионом мира по футболу

Украина может заставить Россию выполнять решение Международного трибунала,…

Владимир Зеленский опубликовал ответ относительно своей отставки

Зеленский и Вакарчук уничтожат старых политиков

Супрун рассказала, как украинцам пережить 30-градусную жару

Владимир Зеленский рассказал, что ждет инфраструктуру Донбасса

Саакашвили встал на воинский учет

Чемпиона мира по боксу арестовали за домашнее насилие

Медведчук рассказал, как Путин относится к Зеленскому

Социальные сети помогли Тимошенко дать имя ее новой…

Пенсии в Украине: кому и насколько увеличат выплаты

В партии Порошенко проверят всех своих кандидатов в…

Арсений Яценюк: Если на проекте «Стена» кто-то украл…