Доисторических гигантских зверей истребили люди

мамонты

С доисторическими зверями, жившими в плейстоцене (то есть примерно между 2,6 млн и 12 тыс. лет назад), связана одна загадка: крупные животные, те, кого мы называем мегафауной – мамонты, гигантские ленивцы, саблезубые кошки и пр. – вымерли быстрее мелких. Изначально это обнаружили в Австралии, на территории которой около 35 тыс. лет назад число млекопитающих-гигантов стало стремительно сокращаться.

На самом деле быстрое вымирание мегафауны происходило и в других местах. И причиной тому, как говорится в недавней статье в Science, были люди. Фелиса Смит (Felisa A. Smith) из Университета Нью-Мексико и ее коллеги из других научных центров США утверждают, что исчезновение наиболее крупных зверей происходило и в Африке. Homo sapiens как вид сформировался около 200 тыс. лет назад, а самые крупные африканские млекопитающие 125 тыс. лет были уже на 50% меньше тех, что обитали на других континентах, сообщает Наука и жизнь.

Потом человек покинул Африку и начал расселяться на другие земли. Про миграции древних людей сейчас известно уже довольно много, и, как уверяют авторы работы, если сопоставить эти миграции с тем, чьи кости мы находим в том или ином месте, то мы опять-таки убедимся, что там, где появлялись люди, крупных зверей становилось все меньше и меньше. Те, кто пережил приход людей, были весьма невелики.

Конечно, вряд ли стоит подозревать древних Homo в какой-то особенной неприязни к крупным животным. Просто для пропитания их убивать было выгоднее: грубо говоря, одним кроликом вы накормите одного-двух человек, крупного же зверя хватит на целую деревню. Конечно, на больших животных охотиться может быть довольно непросто, но люди уже тогда отличались умом и сообразительностью, и действовали сообща, а не в одиночку. Чтобы нанести невосполнимый урон мегафауне, необязательно было даже охотиться на всех подряд, достаточно было взяться только за несколько крупных видов, которые служили пищей для других гигантов, вымерших бы в результате от бескормицы.

Это не первая работа, в которой доисторических людей обвиняют в исчезновении доисторических гигантских зверей. Несколько лет назад мы писали о довольно похожей статье в Proceedings of the Royal Society B, в которой также сравнивали расселение людей и изменения в биоразнообразии.

В новой работе сделан акцент на соотношении мелких и крупных зверей, кроме того, авторы статьи в Science подчеркивают, что перекос в пользу мелких начался довольно давно, и последние 65 млн лет среди млекопитающих явно доминируют виды с небольшим телом – то есть влияние человека на эволюцию зверей действительно трудно переоценить.

Более того, крупные звери продолжают исчезать и сейчас, и, как полагают исследователи, через 200 лет из млекопитающих не останется никого крупнее коровы. Большие звери – обычно травоядные, и потому они во многом определяют облик растительных сообществ; можно предположить, что с исчезновением крупных травоядных в экосистемах по всей земле ждут значительные изменения.

Впрочем, здесь нельзя не упомянуть об альтернативной гипотезе, которая связывает вымирание мегафауны с резкими климатическими изменениями. С одной стороны, из-за таких изменений, вероятно, вымерли бы не только крупные, но и мелкие звери – а они, как-никак, пережили гигантов. Да и были ли сами эти изменения?

По некоторым данным, в то время, когда вымирали мамонты, климат был вполне устойчив. С другой стороны, известно, что островные мамонты и гигантские ленивцы из Анд вымирали без участия людей; что же до климата, то причиной вымирания могли стать непродолжительные, но резкие климатические встряски. То есть споры о том, почему вымерли гигантские млекопитающие, по-видимому, прекратятся еще не скоро.

Подписывайтесь на канал «Хвилі» в Telegram, страницу «Хвилі» в Facebook

Последние новости
Коронавирус у эвакуированных украинцев не обнаружен — Минздрав

Коронавирус у эвакуированных украинцев не обнаружен — Минздрав

В Украине не зарегистрировано ни одного случая коронавирусной инфекции.
Медики рассказали об особенностях каждой группы крови

Медики рассказали об особенностях каждой группы крови

Кровь регулярно изучается медиками на протяжение многих лет.
Мирные переговоры по Ливии в Женеве провалились

Мирные переговоры по Ливии в Женеве провалились

Влияния России и Турции на стороны конфликта для прекращения огня в Ливии оказалось недостаточно
В ЕС впервые с 2015 года увеличилось количество запросов на убежище

В ЕС впервые с 2015 года увеличилось количество запросов на…

В 2019 году в ЕС было подано около 714 200 заявок на международную защиту.
Black Shark от Xiaomi переплюнет Mi 10

Black Shark от Xiaomi переплюнет Mi 10

Black Shark 3 официально будет анонсирован 3 марта 2020 года
«Король голый и опасный»: Романенко объяснил решение Зеленского о замене Гончарука Тигипко

«Король голый и опасный»: Романенко объяснил решение Зеленского о замене…

Политолог рассказал об основаниях назначения Тигипко премьер-министром Украины
Гончарук рассказал о встрече с Тигипко

Гончарук рассказал о встрече с Тигипко

В правительство ищут новых людей, заявил Гончарук.
Названа опасность жары для размножения людей

Названа опасность жары для размножения людей

Жара может спровоцировать преждевременные роды.
Германия «переманит» украинских заробитчан из Польши новой миграционной политикой

Германия «переманит» украинских заробитчан из Польши новой миграционной политикой

С 1 марта в Германии вступит в силу миграционный закон, который сделает страну отличной альтернативой для украинских заробитчан
Загородний подсказал Зеленскому, что делать с «соросятами»

Загородний подсказал Зеленскому, что делать с «соросятами»

По его словам, пришло время с ними прощаться
Кабмин назначил главного государственного санитарного врача

Кабмин назначил главного государственного санитарного врача

Виктор Ляшко назначен главным санитарным врачом.
Лавров назвал условие встречи глав МИД в «нормандском формате»

Лавров назвал условие встречи глав МИД в «нормандском формате»

По словам Лаврова, говорить о подготовке нового саммита в "нормандском формате" рано
Обнаружен новый спутник Земли

Обнаружен новый спутник Земли

Временным спутником Земли стал астероид.
Не нравится — на выход: Зеленский поскандалил с Разумковым

Не нравится — на выход: Зеленский поскандалил с Разумковым

Спикер ВР не хочет брать на себя негатив от скандалов нардепов
Украинец поджег себя под офисом Зеленского: видео

Украинец поджег себя под офисом Зеленского: видео

Мужчина пытался совершить самосожжение возле Офиса Президента
Назван самый популярный смартфон в мире

Назван самый популярный смартфон в мире

В 2019 году Apple продала около 46,3 миллиона единиц iPhone XR.
От коронавируса умер первый француз

От коронавируса умер первый француз

Подтверждены три новых случая заражения.
Брэд Питт попался папарацци во время тайного визита в Париж

Брэд Питт попался папарацци во время тайного визита в Париж

Судя по всему, он хотел остаться инкогнито, но от репортеров скрыться не удалось
Украина вместе с сетью заправок SOCAR откроет хаб на Чонгаре — Зеленский

Украина вместе с сетью заправок SOCAR откроет хаб на Чонгаре…

Хаб будет открыт для обслуживания и отдыха граждан.
Аваков ответил Суркову на слова об Украине

Аваков ответил Суркову на слова об Украине

Аваков отреагировал на интервью Суркова
Обнародованы первые фото интерьера нового Hyundai i20

Обнародованы первые фото интерьера нового Hyundai i20

Компактный хэтчбек пережил «цифровую революцию» в стиле новой Sonata
Российские миллионеры раскрыли места хранения своих денег

Российские миллионеры раскрыли места хранения своих денег

Самым популярным активом для зарубежных инвестиций оказались облигации.
Линдеманн сделал тату после скандального клипа

Линдеманн сделал тату после скандального клипа

Видео на песню Till The End оказалось откровенным порно с участием немецкого певца
Назван популярный продукт, вызывающий рак у женщин

Назван популярный продукт, вызывающий рак у женщин

Молоко повышает риск развития рака молочной железы.
Зеленский объявил 26 февраля Днем крымского сопротивления российской оккупации

Зеленский объявил 26 февраля Днем крымского сопротивления российской оккупации

Шесть лет назад в Симферополе состоялся самый большой митинг в поддержку целостности Украины.
Экс-глава разведки Франции стал ведущим телешоу путинских пропагандистов

Экс-глава разведки Франции стал ведущим телешоу путинских пропагандистов

Бывший главный разведчик Франции и приверженец политики Кремля стал телеведущим
Кабмин предложил доплачивать по 500 гривен за поздний выход на пенсию

Кабмин предложил доплачивать по 500 гривен за поздний выход на…

Доплата возможна отдельным категориям пенсионеров.
Сурков описал Зеленского двумя словами

Сурков описал Зеленского двумя словами

По словам Суркова, лидер Украины «не лох»
Эрдоган пообещал вытеснить сирийскую армию в Идлибе

Эрдоган пообещал вытеснить сирийскую армию в Идлибе

Турция не намерена делать малейших уступок по Идлибу, заявил Эрдоган.
Малюська намерен сохранить механизм люстрации чиновников

Малюська намерен сохранить механизм люстрации чиновников

Председатель Минюста отреагировал на решение ЕСПЧ о незаконности люстрации
Читай также