Драгоценные камни в метеоритах раскрыли тайну воды на Земле

РИА Новости

Земля

Ученые впервые нашли опал в одном из метеоритов, упавших в далеком прошлом на Антарктиду, что говорит в пользу того, что астероиды были главными поставщиками воды для Земли.

Об этом заявили астрономы на очередной встрече Королевского астрономического общества Британии в Ноттингэме, сообщает РИА Новости.

«Открытие опала в EET 83309 является очередным свидетельством в пользу того, что метеориты и астероиды могут содержать в себе большие количества водяного льда. Конечно, мы вполне обоснованно опасаемся последствий падения крупных астероидов сегодня, но миллиарды лет назад они принесли с собой воду на Землю и помогли ей стать живым миром», — заявила Хилари Даунс (Hilary Downes) из Бёркбекского колледжа Лондона (Великобритания).

По словам Даунс, до настоящего времени астрономам и геологам не удавалось находить никаких «небесных камней», которые содержали бы в себе опалы. Они представляют собой тусклые драгоценные камни, состоящие по большей части из гидратированного кремнезема – соединения диоксида кремния и воды.

Кусочки опалов были найдены учеными в метеорите EET 83309 – небольшом космическом «булыжнике» из группы урейлитов, найденном на территории Антарктиды в середине 80 годов прошлого века.

Судя по структуре этого метеорита, он представляет собой продукт сразу нескольких космических «ДТП», в ходе которых различные астероиды сталкивались между собой и распадались на части, которые затем были склеены в EET 83309. Судя по следам солнечного ветра в недрах данного метеорита, опалы возникли на поверхности одного из этих астероидов, а затем были погребены в толще пород после одного из последующих столкновений.

Необычные доли «тяжелых» изотопов водорода и кислорода в опалах в данном метеорите говорят о том, что они действительно сформировались в космосе, что означает, что их родительское тело содержало в себе большое количество воды. Это говорит в пользу того, что астероиды, а не кометы, как считают некоторые ученые, были главными «поставщиками» воды для юной Земли.




Комментирование закрыто.