Ученые убедились в причине вымирания неандертальцев

N+1

Геологи нашли новые свидетельства, что резкое изменение климата в Северном полушарии повлияло на вымирание неандертальцев.

Путем изучения изотопного состава сталагмитов они выяснили, что 44-40 тысяч лет назад в Европе было два засушливых и холодных периода, и они совпадают по времени со стерильными археологическими слоями на палеолитических стоянках, которые разделяют слои с «неандертальскими» артефактами и орудиями кроманьонцев, говорится в статье, опубликованной в Proceedings of the National Academy of Sciences,

Массовое вымирание неандертальцев случилось примерно 39-41 тысячу лет назад. Отдельные изолированные популяции существовали еще около 10 тысяч лет, но примерно 29-30 тысяч лет назад исчезли и они. На смену им пришли люди современного типа, которые появились в Европе примерно 43-45 тысяч лет назад. Об этом свидетельствуют археологические данные: артефакты неандертальской мустьерской эпохи, существовавшей 160-35 тысяч лет назад, сменяются орудиями ориньякской культуры, которая существовала 43-26 тысяч лет назад и ассоциируется с людьми современного типа.

Причины вымирания неандертальцев называются самые разные, вплоть до экзотических, таких как неумение шить теплую одежду. В исчезновении неандертальцев винят их малочисленность и накопление в популяции вредных мутаций; вытеснение их людьми, которые принесли с собой неизвестных паразитов и патогены; менее эффективную работу мозга по сравнению с людьми современного типа или немного другое его строение. Одной из основных гипотез, объясняющих вымирание неандертальцев, исследователи считают изменение климата. 39-40 тысяч лет назад, в то же время, когда исчезли неандертальцы, в Европе началось резкое похолодание.

Германские, румынские и британские геологи под руководством Михаэля Стаубвассера (Michael Staubwasser) из Кёльнского университета приводят доказательства в подтверждение «климатической» гипотезы вымирания неандертальцев. Ученые проанализировали сталагмиты в румынских пещерах Аскунса и Таусоаре, которые находятся в Восточных Карпатах на высоте около тысячи метров. С помощью ураново-ториевого анализа ученые измерили возраст натеков и исследовали изотопную «подпись» углерода (δ13C) и кислорода (δ18O) в отложениях, образовавшихся 68-15 тысяч лет назад. Изотопной подписью называют соотношение стабильного и нестабильного изотопов, которое меняется под воздействием различных факторов. Соотношение изотопов кислорода позволяет оценить температуру внутри пещеры в то время, когда образовывались натеки. А значения δ13C показывают, уровень вегетации в целом и то, какие растения росли в данной местности. Растения могут связывать углерод одним из трех способов и по соотношению изотопов углерода можно определить, каким именно.

Результаты показали два холодных и засушливых периода, один наступил примерно 44,3 тысячи лет назад продолжался около тысячи лет, другой начался 40,8 тысяч лет назад и длился примерно 600 лет. По-видимому, в это время леса сменились кустарниками и люди были вынуждены приспосабливаться к изменившимся условиям. Вероятно, у людей современного типа это получилось лучше, чем у неандертальцев. Возможно, роль сыграл ограниченный рацион неандертальцев. На открытых пространствах они питались практически только мясом, а люди современного типа разнообразили мясную диету растительной пищей и рыбой. Исследователи подчеркивают, что речь не идет о прямой конкуренции между видами (подвидами) людей, а скорее о бóльшей уязвимости неандертальцев, которые не смогли выжить в холодных и засушливых условиях.

Авторы работы замечают, что этими же периодами датируются стерильные прослойки на палеолитических стоянках во Франции и Испании. Они разделяют археологические слои с предположительными «неандертальскими» артефактами, и орудиями, созданными людьми современного типа. По мнению исследователей, это служит подтверждением их гипотезы.
Однако с такой трактовкой не согласна палеоантрополог Катерина Харвати (Katerina Harvati) из Тюбингенского университета, не принимавшая участия в исследовании. Она считает, что нельзя с уверенностью сказать, что неандертальцы исчезли, а люди современного типа появились в именно в это время. По ее мнению авторы работы опираются на ограниченные и порой спорные доказательства. С ней согласен Крис Стрингер (Chris Stringer) из лондонского Музея естественной истории, который считает, что в вымирании неандертальцев сыграли роль не только изменения климата, но и другие факторы.

Источник: N+1

Подписывайтесь на канал «Хвилі» в Telegram, страницу «Хвилі» в Facebook.


Комментирование закрыто.