Немногие лоббисты в США могли посоревноваться с деятельностью Манафорта в Украине – The Economist

ZN.UA

Юридические проблемы пакистанца Нисара Чаудри могли остаться незамеченными. Но самозваный президент Пакистанской американской лиги Чаудри попытался получить политическое влияние в США от имени правительства Пакистана. Он признал себя виновным в редком преступлении – он не смог зарегистрироваться в качестве иностранного агента. Это было именно то преступление, в котором признался бывший глава предвыборного штаба Трампа Пол Манафорт.

Об этом пишет The Econimost, передает ZN.UA.

Многие сосредоточили внимание на том, что осужденный по восьми пунктам Манафорт мог бы рассказать спецпрокурору США Роберту Мюллеру, который расследует возможный сговор штаба Трампа с Россией. Из этого многое можно предположить, но мало что известно.

Однако характер преступлений Манафорта также пролил свет на негласное иностранное лоббирование. Схема, подробно изложенная в заявлении о признании вины Манафорта, заключалась в том, чтобы в течение десятилетия перевести 11 млн долларов в США для финансирования лоббирования интересов беглого пророссийского президента Украины Виктора Януковича. Он работал над созданием негативных историй против Юлии Тимошенко и организовал «Габсбургскую группу», состоящую из четырех бывших глав европейских государств, для лоббирования от имени украинского правительства. Одному из них удалось лоббировать Барака Обаму и Джо Байдена непосредственно в Овальном кабинете.

Количество незарегистрированных зарубежных лоббистских схем, действующих в настоящее время, неизвестно. По данным наблюдателей из Центра реагирующей политики, иностранные правительства объявили о расходах на лоббистов и экспертов в области связи в размере 532 млн долларов, чтобы повлиять на американскую политику с 2017 года. Эксперты считают, что необъявленная сумма, по крайней мере, вдвое больше. «Моя шутка в том, что это похоже на мышь. Для каждого есть еще пять других», — сказал Бен Фриман, директор Инициативы по прозрачности иностранного влияния в Центре международной политики.

Основной защитой от скрытого иностранного влияния на американскую политику является Закон о регистрации иностранных агентов (FARA). Его приняли в 1938 году для борьбы с нацистской пропагандой. В нем четко упоминаются пишущие машинки, пергаментная бумага и копировальная техника — технология дублирования бумаг, которые использовал Джордж Вашингтон. Хуже того, это крайне расплывчато и потенциально может охватить все виды безвредного поведения в незаконности. На протяжении большей части своего существования FARA игнорировалось, потому что для этого требовалось много надоедливых документов, а Министерство юстиции не сильно заботилось об этом. В период с 1966 по 2015 год Агентство открыло только семь уголовных дел за нарушения. Затем Мюллер снова сделал это замечательно, обвинив Манафорта, заместителя главы компании Трампа Рика Гейтса, и советника Трампа по безопасности Майкла Флинна.

Немногие обнаруженные попытки иностранного лоббирования столь же наглые, как и деятельность Манафорта. Чаще всего они являются исключениями, предусмотренными в FARA. Одна из них предназначена для людей, занимающихся исключительно «религиозными, схоластическими, академическими или научными занятиями». Как добросовестная стипендия отличается от политической деятельности, неясна в статуте и едва ли рассматривается в прецедентном праве. Многие учреждения прокладывают эту размытую линию. Институты Конфуция, центры преподавания китайского языка под наблюдением Министерства образования Китая, созданного во многих университетах мира, подверглись критике в качестве пропагандистских изданий. Финансируемый Кореей аналитический центр в Университете Джона Хопкинса закрыли в мае; правительство Южной Кореи отозвало средства после того, как должностные лица попытались уволить директора из-за разногласий.

Аналитические центры также могут служить в качестве средств для торможения иностранного влияния. Малоизвестные группы могут спровоцировать более серьезную реакцию, чем лоббисты. Предполагается, что Фонд Аравии, недавно созданный аналитический центр, часто цитируемый в американских СМИ, близок к правительству Саудовской Аравии. Основатель фонда Али Шихаби заявил о том, что центр финансируется подданными Саудовской Аравии и что они не участвуют в лоббизме.

В другом аналитическом центре, Национальном совете по американо-арабским отношениям, есть сотрудник по имени Фахад Назер, который писал для известных аналитических центров и газет. Запись в файле Минюста США говорит о том, что он стал платным консультантом посольства Саудовской Аравии в ноябре 2016 года, получая зарплату в размере 7 000 долларов в месяц. Назер заявил, что соблюдает все законы и постановления, и с осторожностью упоминает о своей сделке с посольством Саудовской Аравии в выступлениях в медиа.

Минюст сосредоточил свое внимание на финансируемых правительством информационных агентствах. После долгой битвы российский государственный телеканал RT зарегистрировали в качестве иностранного агента в ноябре 2017 года. 18 сентября Wall Street Journal сообщила, что Минюст сказал китайским медиа Синьхуа и CGTN зарегистрироваться в качестве иностранных агентов. Но юридический аргумент, который заставляет RT регистрироваться как иностранный агент, но не BBC, который финансируется за счет налогов, загадочен. Решения о том, кто или что подпадает под действие FARA, по-видимому, по большей части находятся на усмотрение юристов правительства. В 1983 году Минюст назвал три фильма об угрозе кислотных дождей и ядерной войны, распространенные Национальным советом Канады, «политической пропагандой».

Каковы бы ни были недостатки причудливой прокурорской дубинки Мюллера, ясно, что Манафорт не является несчастной жертвой плохого закона. Его схема была бы идеальной целью любого закона, предназначенного для борьбы с иностранным влиянием. Он также был осужден за целый ряд более суровых налоговых преступлений. Если некоторые из «стратегических консультантов» Вашингтона спешат объявить себя иностранными лоббистами, то это кажется хорошим результатом. Но в эпоху ботов в Twitter, американская политика и выборы могут быть защищены от внешних влияний только путем полной реформы FARA. Новый закон должен, вероятно, выделять столько места для компьютеров, как для пергаментной бумаги.

Подписывайтесь на канал «Хвилі» в Telegram, страницу «Хвилі» в Facebook


Комментирование закрыто.