Астрономы получили фотографии космического «глаза Сатурна»

РИА Новости

glaz-saturna

Телескоп VLT получил новые детальные фотографии необычной туманности NGC 7009, похожей по своей форме на Сатурн или гигантский космический глаз, смотрящий на мир через линзу монокля.

Об этом сообщает РИА Новости со ссылкой на сайт Европейской южной обсерватории.

Одними из самых заметных объектов на ночном небе являются так называемые планетарные туманности – огромные облака из раскаленного газа, простирающиеся на несколько световых лет. В далеком прошлом астрономы считали, что они представляют собой далекие звездные системы, в которых началось формирование новых планет, и только в середине 19 века ученые узнали, что это не так.

Оказалось, что они представляют собой останки сброшенных оболочек небольших звезд, похожих на Солнце, почти исчерпавших свои запасы водорода и превратившихся в красных гигантов. Этот газ постоянно «подогревается» ультрафиолетовым излучением умирающего светила, благодаря чему он начинает светиться, что и порождает красивую и яркую туманность. Их форма и устройство зависят от сложных процессов внутри недр светила, и поэтому ученые сегодня активно изучают подобные туманности в надежде раскрыть секреты смерти звезд.

Джереми Уолш (Jeremy Walsh) из Европейской южной обсерватории в Чили и его коллеги наблюдали за одной из самых необычных планетарных туманностей, объектом NGC 7009 в созвездии Водолея. Эта туманность является одним из первых объектов такого рода в истории астрономии – ее открыл еще в 1782 году сам Уильям Гершель, автор термина «планетарная туманность», и она удалена от нас примерно на пять тысяч световых лет.

Уолш и его коллеги проводили необычный эксперимент – они использовали спектрограф MUSE, установленный на телескопе VLT, для того, чтобы следить за движением потоков газа и частичек пыли внутри NGC 7009. Подобные наблюдения, как надеются ученые, помогут нам понять, как эта туманность приобрела свою необычную форму, и раскроет тайну ее рождения.

Предварительный анализ данных, полученных Уолшем и его коллегами, показывает, что «глаз Сатурна» имеет сложную слоистую структуру, и пыль и газ в нем распределены крайне неоднородно. К примеру, пыль практически полностью отсутствует на границе между внутренней частью туманности, ярко-синем «зрачке» NGC 7009, и ее внешней частью, окрашенной в красной свет.

Причиной этого, как считают исследователи, является то, что ударная волна, порожденная в ходе одного их последних сбросов внешних оболочек светила, перемалывает зерна пыли или испаряет их, делая их невидимыми для телескопов. Этот процесс, по словам астрономов, может играть важную роль в наполнении Галактики будущими «стройматериалами» для планет, главным производителем которых и являются туманности, подобные NGC 7009.




Комментирование закрыто.